Precious

febrero 15, 2010

Director: Lee Daniels

Se trata de una historia brutalmente dramática que se sucede en torno a una joven de 16 años. Obesa, de piel negra y acosada día tras día por insultos, gritos y golpes de su madre, a duras penas ve alguna salida a su situación. Sueña con ser famosa, tener un guapo novio y ser delgada.

No tiene ninguna previsión de futuro ni esperanza de cambio, solo se apoya en su embarazo (dato que se sabe ya viendo el trailer o prácticamente en el comienzo de la película) para seguir adelante y trazarse una meta que le dé fuerzas para sobrellevar una vida plagada de abusos.

Conmovedora desde el primer momento, la trama está basada en la novela Push, de Sapphire, y evoca claramente esa parte de la sociedad en la que los niños crecen en unas condiciones familiares y educativas nefastas. No hará falta ser de lágrima fácil para que se humedezcan los ojos al contemplar determinadas escenas.

La banda sonora aplica su granito de arena con el típico ritmo de la música negra, que personalmente me recuerda a la particular y relajada forma de caminar de las personas de dicha raza.

En ocasiones, los cambios de plano resultan algo bruscos, en especial determinados y repentinos zooms que hacen pensar que se quiere dar la sensación de una producción casera. Por suerte, no se repiten demasiado a lo largo del filme.

Por otra parte, quizás resulte que, al mantenerse tan en vilo al espectador por medio del sentimiento trágico, cercano a la frustración y la impotencia ante tales imágenes, la percepción de la escenografía quede en segundo plano. No es difícil que la intensidad de la historia sea capaz de hacer tener menos en cuenta el aspecto técnico.

Les invito a ver el tráiler en el siguiente enlace que, si no deja indiferente, imagínense la película.

http://www.youtube.com/watch?v=aMFEt_xJTfQ


La historia de

febrero 12, 2010

En primavera de 1995, Sergey Brin (23 años entonces) y Larry Page (24), cofundadores de Google y actualmente presidente y CEO, se conocen en un acto que la Universidad de Stanford organiza para los candidatos de su Doctorado en Informática. En otoño, Larry y Sergey comienzan a trabajar en el ‘Digital Library Project’ de la Universidad de Stanford.

Larry Page, con experiencia en diseño web y el título de Ingeniero Eléctrico, y Sergey Brin, un experto en tratamiento de datos y Licenciado en Informática y Ciencias Matemáticas, comienzan a crear un algoritmo para la búsqueda de datos. Esta tecnología (llamada PageRank) se convertirá más tarde en el corazón que hará funcionar a Google.

A principios del año siguiente, comienzan a desarrollar un buscador llamado ‘BackRub’. Los primeros usuarios son los alumnos y profesores de Stanford, que disfrutan de la precisión con la que el buscador encuentra datos en la web. En 1997, ‘Backrub’ se transforma en ‘Google’. Ya tienen indexadas 24 millones de páginas. Mucho antes, ya han tenido problemas de capacidad en sus discos duros, y han tenido que idear ingenios basados en Lego. Su diseño es aún más austero de lo que será posteriormente.

Larry y Sergey han registrado el dominio ‘google.com’, que sigue indexando páginas rápidamente y necesita mucha más capacidad en sus discos duros. Tienen que adquirir un terabyte, y finalmente consiguen comprar varios discos duros rebajados, todos por $15,000.Verano 1998: Sergey y Larry conocen a Andy Bechtolsheim, quien les firma un cheque por $100,000 a nombre de ‘Google Inc.’, el cual en septiembre consigue reunir varios miles de dólares más, gracias al profesor Cheriton y a Ram Shriram, un ex-directivo de Netscape.

Rápidamente, instalan varias líneas telefónicas, un cable modem, una línea DSL, y una plaza de aparcamiento para su primer empleado, Craig Silverstein (actualmente, Director de Tecnología de Google). 25 millones de páginas están indexadas, y Google recibe diez mil consultas por día.

La revista ‘PC Magazine’ lo incluye dentro de su lista ‘Top 100 Web Sites’ de 1998. En febrero de 1999 ya son 500.000 consultas por día y se firma el primer contrato comercial con RedHat, el cual empieza a suministrar el Sistema Operativo Linux de los servidores de Google.

En 2008, Google fue galardonado con el Premio Príncipe de Asturias de Comunicación y Humanidades.

En marzo de 2009, Google anunció la creación de un fondo de capital de riesgo, cuyos socios gestores fueron William Marris y Rich Miner. Las inversiones se concentrarían en una diversa gama de industrias, entre las que está Internet, software, tecnologías limpias, biotecnología y salud. Los ingresos de la compañía fueron de $5 510 millones y las ganancias de $1 430 millones o $4,49 la acción.

A consecuencia de la crisis económica actual, la empresa ha reducido los gastos y ha eliminado el empleo para aumentar las ganancias. También anunció además cambios significativos en su cúpula ejecutiva. Nikesh Arora reemplazará a Omid Kordestani como vicepresidente senior de ventas globales y desarrollo empresarial-un cargo que controla las operaciones que generan más ventas-. Omid Kordestani seguirá en la empresa como empleado de tiempo completo en el puesto de asesor del presidente ejecutivo de Google y sus fundadores.


The Daily Mirror

febrero 9, 2010

Según el artículo publicado en Wikipedia, el Daily Mail, precedente del Daily Mirror, fue creado en 1896 por Lord Northcliffe y constituyó el segundo diario británico más vendido después de The Sun, y el primero en vender un millón de copias al día, favorecido por su bajo precio, medio penique. Se trata de la pieza que impulsó el “nuevo periodismo” y la “extensión del sistema político”, causando la lucha por el dominio de la información entre el Partido Liberal y el Conservador. Éste se pondría en cabeza con gran ventaja: en 1910 vendía alrededor de 2,5 millones de ejemplares frente a los 800.000 de los liberales. Junto a su hermano Lord Rothermere y sir Lester Harmsworth, Lord Northcliffe fue uno de los tres grandes propietarios de la prensa británica (Gómez Mompart, 1999, pp. 80-83).

Sánchez Aranda (2002: 61) describe en Protagonistas de la Comunicación de ayer y de hoy a este emblemático personaje, el cual era un apasionado del periodismo que no se preocupaba por los riesgos y mostraba una fuerte personalidad. Se encargaba de pagar lo que fuera necesario para contar con los mejores redactores en su periódico y desarrollaba su labor con el objetivo de entretener y educar a las masas. Ha sido uno de los hombres más influyentes dentro de la historia del periodismo británico.

El Daily Mail tuvo una excelente acogida por parte del público y del gobierno. Su éxito abrió paso a unas ventas espectaculares y a la revolución del periodismo al introducir una variada temática, grandes titulares, deportes… Esto motivó a lord Northcliffe a crear el Daily Mirror en 1903, un periódico destinado exclusivamente a mujeres que fracasó en su objetivo de conseguir atención femenina, por lo que pasó a destinarse a la clase media-baja obteniendo gran importancia como diario popular en Gran Bretaña. A sus noticias no les faltaba un considerable toque sensacionalista.

Cabe destacar la compra del Times por parte de Lord Northcliffe, hecho que supuso no sólo evitar la decadencia de dicho periódico, sino la plenitud del magnate, pues le permitía duplicar su labor y dirigirse también a las clases más elitistas, no solo al público popular que tan bien había acogido al “nuevo periodismo” y que había potenciado la industria periodística (Gómez Mompart, 1999, pp 78-79).

Volviendo al Daily Mirror, Lord Northcliffe lo vendió a su hermano Harold –futuro Lord Rothermere- a causa de las críticas y de los problemas iniciales. En 1914, año en el que dio comienzo la Iª Guerra Mundial, se vendieron 1,2 millones de ejemplares al día, superando al Daily Mail y provocando cierta envidia a Lord Northcliffe. Aún así, juntos habían construido el mayor imperio periodístico inglés que todavía seguiría expandiéndose (Sánchez Aranda, 2002, pp. 64).

El magnate inglés, Lord Northcliffe, empleó entonces el periodismo como arma en la gran guerra a favor de los aliados, buscando enternecer al público con noticias humanitarias. El Gobierno acabó encomendándole el puesto de jefe de la misión británica de guerra en EEUU y estuvo a cargo de la propaganda de guerra. El excesivo esfuerzo en el conflicto le llevaría a la muerte a los 57 años el 14 de agosto de 1922, en Londres.

Tras la muerte de su hermano, Lord Rothermere continuó con su línea y criticó duramente la política británica, apareciendo incluso a favor de la Alemania nazi, lo que le alejó de la dirección del periódico, una vez más por las críticas y por sus atrevidos artículos.

En 1934 adquirió el Daily Mirror el antiguo director jefe, Bartholomew, y Cecil King, quien llegó a ser director del grupo Mirror. Ambos promocionaron un periodismo sensacionalista sexual y criminalista que subió considerablemente las ventas.

Finalmente, desde la postguerra hasta la actualidad, el Daily Mirror tomó un camino laborista y conservador y se fue uniendo a otras cadenas periodísticas (Amalgament, Odhman Press, Herald) surgiendo una fuerte competencia entre él y el Sun, publicación dirigida por Rupert Murdoch, un gran magnate australiano de la prensa. El Daily Mirror comenzó a sufrir unas presiones difíciles de superar ante el avance del Sun hasta que en 1984 lo adquirió Robert Maxwell, un laborista judío de origen húngaro que incrementó de nuevo la tirada.

Hoy en día conserva las características que hicieron de él uno de los periódicos de mayor éxito de la segunda generación de prensa popular impulsada por el Napoleón de la Prensa, Lord Northcliffe (Sánchez Aranda, 2002, pp. 89).

BIBLIOGRAFÍA

  • Gómez Mompart, Josep L. y Marín Otto, Enric (1999), Historia del periodismo universal, Madrid, Editorial Síntesis, pp. 78-84
  • Sánchez Aranda, José Javier (2002), Protagonistas de la Comunicación de ayer y de hoy, Pamplona, Ulzama Digital, pp. 61-65, 85-90
  • “Daily Mail” en Wikipedia, the free encyclopedia <http://en.wikipedia.org/wiki/Daily_Mail> [Documento en línea. Consulta: 30.01.2009]

Maquetación de un folleto en QuarkXpress

febrero 7, 2010

(Tanto el logotipo como el folleto son inventados)

A la hora de crear este tipo de documentos publicitarios, se busca impactar lo máximo posible visualmente, atraer, provocar ganas de adquirir el producto. Una descripción breve y fácil y una serie de imágenes ilustrativas pueden ayudar mucho en esta labor de comercialización.

El logotipo ha de quedar bien patente al recorrer con la mirada el folleto y también el nombre de la empresa.


Invictus

febrero 6, 2010

Director: Clint Eastwood

Esta producción está basada en el libro El factor humano, de John Carlin, que cuenta cómo Nelson Mandela, tras más de dos décadas de prisión por acusaciones de terrorismo, se va ganando a sus mismísimos enemigos, unos auténticos devotos del apartheid, el movimiento de segregación racial que impusieron los colonizadores holandeses bóer en Sudáfrica en el siglo XX. Emplearía el deporte como una estrategia de unión, mostrando una increíble habilidad de maniobra.

Nuestro protagonista sale de la cárcel y es elegido presidente de Sudáfrica, el primero a través de un sistema democrático. En una situación de confrontación absoluta entre negros y blancos, Mandela abogará por la paz y el progreso del país, y tendrá que ganárselo poco a poco, para lo que, entre otras cosas, se volcará en el deporte y en el equipo nacional de rugby para unir a la población. Provocará un efecto especial en el capitán del equipo, Francois Pienaar (Matt Damon).

Con una siempre impresionante interpretación de Morgan Freeman tal y como tiene acostumbrado al público, y un Matt Damon que no se queda atrás, Clint Eastwood ha vuelto a la gran pantalla después de Gran Torino para ofrecer en esta ocasión una historia completamente emocional que apela a los sentidos con todo el poderío del sueño de una nación, unos actores espléndidos y una trama, hay que repetirlo, extraordinariamente emotiva.

Un factor muy importante del que se sirve: la música. Una banda sonora absolutamente fantástica que traslada al espectador a la película poniéndole los pelos de punta y haciéndole sentir como si la viviera realmente. Las melodías africanas, voces y ritmos penetran en los oídos y convierten un partido de rugby en una de las vivencias más envolventes, placenteras y alucinantes.

En ocasiones, el espectador tal vez desconecte un poco entre algunas palabras y escenas más lentas pero al poco rato llega un momento en el que, a medida que avanza el filme, va siendo cada vez más interesante. A pesar de tener un final totalmente predecible, como es evidente por los hechos reales en los que se basa, mantiene la tensión y la emoción a flor de piel. Han sabido crear escenas que provocan el mayor estado de expectación.

Para terminar y a modo de curiosidad, cabe destacar que Nelson Mandela eligió bien cuando declaró que si se hacía una película de él, quería que fuera Morgan Freeman quien le representara, y así se lo dijo él mismo en persona, lo que llevó a una dura pero más que satisfactoria labor de seguimiento por parte del actor, cuyo trabajo no da pie a la más mínima decepción. Y con la dirección de Clint Eastwood, que no piensa jubilarse nunca según unas declaraciones a la prensa, ya remata el resultado de una bella y apasionante obra.


Alguien voló sobre el nido del cuco (1975)

febrero 4, 2010

Director: Milos Forman

Una historia bellísima y la vez aterradora. Acompañado de un reparto impresionante en cuanto a interpretación, Jack Nicholson encarna de forma espectacular a un hombre llamado Randle McMurphy condenado por violación, que es internado en un centro psiquiátrico donde comenzará a interactuar y a sacar lo mejor de cada personaje, les transmitirá entusiasmo y ganas de luchar, les marcará en todos los aspectos.

Se trata de una escenografía limitada pero en la que en ningún momento se siente la necesidad de que haya más espacios para disfrutar de la trama. Se sitúa en especial en la sala donde duermen, se reúnen y les vigilan, y en ella comparten aprensiones, temores, risas y partidas de cartas en las que se juegan los cigarros.

Muchos primeros planos. Se remarca con énfasis la expresión de todos los actores en cuanto alguno cobra cierto protagonismo, y cada uno de ellos lleva a cabo un papel determinado mostrando múltiples personalidades dentro del centro: el típico personaje con los nervios a flor de piel, el que está amargado y acosado constantemente por otro (que está algo loco), el tartamudo, etc.

Una película que llega hasta el fondo. El anti-héroe por excelencia ante las cámaras muestra tanto su lado más estrambótico como el más sensible frente a las enfermeras y vigilantes. Escenas y diálogos se suceden en varias ocasiones lentos, reflexivos, intensos, expectantes.

En otros momentos, la acción cobra vida devolviendo dinamismo al filme. En todo momento se está bien situado en el desarrollo de los hechos pero lo mejor es la fuerza de determinadas escenas y sobre todo del final, que son capaces de envolver al público de una forma casi insconsciente en un auténtico mar de sensaciones contrapuestas.

Una imponente producción de las que marcan época recordada por todos sus espectadores a lo largo del tiempo como una gran obra maestra.


Las Filípicas de Demóstenes

febrero 2, 2010

Demóstenes fue un magnífico orador y un hombre de estado, aptitudes que demuestra en sus discursos de corte político y expositivo, donde transluce su forma de ser y de pensar. En ellos demuestra su gran habilidad para hablar en público y su preocupación por los problemas de la Atenas del siglo IV a. C.

Nacido el 384 a. C, era un niño delicado, enfermizo y balbuciente. Todo su esfuerzo se destinó a la lucha por una articulación clara y alta. Incluso se construyó una cámara subterránea para practicar durante meses sin salir a la calle. Ya siendo un conocido orador, siempre defendía que la clave de la oratoria era la pronunciación.

Con la mayoría de edad empleó su capacidad para intentar recuperar la herencia paternal que a la muerte de su padre le habían arrebatado sus tutores once años antes pero fracasó y tuvo que ganarse la vida como logógrafo, profesión que le nutría tanto económica como intelectualmente. De esta forma llegó a participar activamente en la vida política de Atenas exponiendo en la Asamblea sus propios discursos, los cuales se aprendía de memoria para no cometer ningún fallo a expensas de la improvisación.

La carrera política de Demóstenes comienza con la Guerra Focidia (355 a. C.) seguida de su incursión al año siguiente en la política exterior pronunciando en la Asamblea un discurso, Sobre las sinmorías, acerca de las asociaciones de ciudadanos contribuyentes. Pero el ámbito en el que más destacó el orador fue en su patriótica oposición al creciente poder político macedonio, que se hizo realidad en el 350 a. C coronado por el rey Filipo, futuro padre de Alejandro Magno. Aún así, el esfuerzo de Demóstenes mereció el reconocimiento de sus contemporáneos griegos y hasta del rey de Persia. A causa de dicho conflicto expansionista redactó Demóstenes las cuatro Filípicas.

Se trató de una personalidad que defendía cruenta y verbalmente la democracia pero que estuvo a su vez controlada por la opinión de la mayoría.

Las Filípicas son los discursos que elaboró Demóstenes en contra de la política expansionista de Filipo, el Rey de Macedonia, sobre la actual Grecia. El orador desarrolló cuatro Filípicas en las que expone su plan para derrotar al monarca frente a los atenienses en sus correspondientes asambleas.

En el primer discurso contra Filipo, Demóstenes trata de levantar el ánimo a los atenienses para que no se dieran por vencidos y propone la formación de dos ejércitos: uno formado por ciudadanos con el objeto de defender en situaciones puntuales y otro compuesto además por mercenarios combatientes que se situarían en torno a Macedonia para hacer la guerra constantemente, dificultando la concentración del monarca hacia sus conquistas.

También sugiere que deberían tenerse en cuenta la favorable posición geográfica de la que gozan para luchar y las estaciones del año, que permiten o no la navegación y la penetración en determinadas regiones.
Critica duramente la falta de vergüenza que tienen los atenienses por haber permitido en sus propias tierras tal avance de Filipo, el cual no parece hallar límite en su ocupación territorial. Demóstenes les presenta un plan de recaudación de dinero que los mismos atenienses habrían de administrar sabiamente y les lee una carta escrita por Filipo para los eubeos, la cual reprocha concienzudamente. Finalmente, espera que sus consejos sean útiles para el pueblo.

En la segunda filípica, el orador insiste en que no confíen la paz ficticia que aparentemente ofrece Filipo, que lo distingan como el enemigo que es, porque en caso contrario acabaría conquistándoles tal y como había hecho con muchas otras zonas a través de sus calumnias aprovechando las rivalidades entre ciudades para ganárselas fingiendo que satisfaría los intereses de cada una. Afirma que la desconfianza es el aliado principal de los atenienses que todavía aguantan y sobre los que sabe Filipo que no será fácil influir.

En la tercera filípica, Demóstenes exige el ataque hacia Filipo, pues se estaba convirtiendo en un peligro para todos los griegos. Recrimina a los atenienses por no haber movido un dedo para evitar la catástrofe. Una pregunta muy ilustrativa es: ¿al que instala esta máquina de guerra contra la ciudad debo yo decir que está en paz con vosotros? (pp. 103), y una afirmación bastante acertada decía: no somos capaces de hacer nada ni de lo conveniente ni de lo necesario ni de aliarnos ni de constituir una comunidad de ayuda mutua y amistad (pp. 107).

En la cuarta filípica, el objetivo consiste en establecer un equilibrio entre ricos y pobres, de forma que haya concordia entre un escalón y otro, y en buscar un acuerdo con los persas. Declara que sus oyentes solo quieren, tras los debates, que se les diga lo que hay que hacer, mientras que Filipo va rompiendo la paz por completo. Les recrimina que nunca han preparado un verdadero plan de acción. Afirma que nunca habían necesitado más dinero y que para ello había que compartir los beneficios. Culmina diciendo que si la actitud ateniense no cambia, ellos mismos serán los culpables de su perdición.

REFLEXIÓN TEÓRICA Y RELACIÓN DE LA OBRA CON LA ACTUALIDAD

Se trata de una trama muy interesante desde el punto de vista tanto filosófico como social, incluso político y económico. La identificación con hechos históricos reales permite la proximidad de los lectores a los discursos, permitiéndoles ambientarse en el conflicto y sentirse identificados con las soluciones que da Demóstenes por el bien de su pueblo, ya que consisten en la unidad y la colaboración conjunta, requisito fundamental hoy en día para alcanzar el éxito en una gran cantidad de empresas y trabajos.

Hay un párrafo digno de subrayar en el que el orador habla de la libertad por la que los griegos tenían tan enorme predisposición a morir, mientras que ahora se dirigen a la esclavitud. El poder de los griegos era conocido y temido por todos; castigaban de tal forma a los culpables de algún delito que su autoridad quedaba grabada y respetada por todos. Ahora, el arte de la guerra se había corrompido (pp. 110).

Este cambio hace pensar en el régimen judicial que se ha llevado a cabo a lo largo de la historia en nuestro país. Mientras que en los Estados Unidos permanecen activas la pena de muerte y la cadena perpetua, España se ha suavizado muy considerablemente en su forma de implantar las condenas, tanto que en muchas ocasiones resulta injusto para las víctimas. Temporada insuficiente en la cárcel, absoluciones incomprensibles, menos años de condena por “buen comportamiento” y demás factores influyen en la irritación social.

Más adelante, surge otro párrafo impresionante en el que Demóstenes habla de que los atenienses han dejado pasar la vida tranquilamente sin forjar un ejército de guerra, tal y como sus antepasados habían hecho y les habían inculcado siempre, de forma que otro individuo ha conseguido conquistar las ciudades sin mayor dificultad (pp. 134). Tal mentalidad es perfectamente asociable a la idea de superación intelectual y laboral que tanto se fomenta en nuestros días para triunfar en el mundo profesional.

Respecto a la política, Demóstenes recuerda que anteriormente el poder estaba dividido exclusivamente entre lacedemonios y griegos, favorecidos por sus correspondientes seguidores (pp. 135), lo que se puede relacionar con el fuerte bipartidismo que se ha sucedido en España, y que en realidad se sigue sucediendo aunque con la existencia de otros partidos políticos menores.

Finalmente y en cuanto a la economía, como hemos dicho en el resumen en la cuarta filípica, era necesario compartir los bienes entre ricos y pobres, precedente del reflejo del capitalismo que ahora impera en España, y en especial la crisis en la cual nos hallamos y que está dejando a miles de personas en el paro que deben ser ayudadas por las empresas que todavía pueden invertir y por los gobiernos para levantar este caos laboral.

BIBLIOGRAFÍA:

Demóstenes, edición de Antonio López Eire (1998), Las Filípicas / Sobre la corona, Madrid, Ediciones Cátedra, pp. 9-142.


Seguir

Recibe cada nueva publicación en tu buzón de correo electrónico.